Posts

Posts uit 2017 weergeven

Seli's Noodlebar

Afbeelding
(website)
Seli’s Noodlebar stond al lang op de radar van Captain Critic, een bezoekje was er echter nog niet van gekomen. Tot nu dan. Seli’s presenteert zichzelf ais een kleine familiezaak die het bij uitstek moet hebben van haar gastvrijheid. Iets wat zonder rond de pot te draaien ook gewoon 100% wáár blijkt te zijn. De uitbater geeft de kapitein bij het binnenkomen al meteen het gevoel dat hij even welkom is als ware hij Mao zelve. Een gevoel dat de hele avond zal aanhouden.


Nog geen 5 minuten zit Captain Critic neer of de uitbater is al minstens drie keer langs zijn tafeltje gepasseerd: om wat uitleg te geven, het aperitief op te nemen, enkele suggesties te doen … En niet omdat hij niets om handen zou hebben, de zaak vult zich namelijk aardig en er wordt ook aan delivery (of beter: ‘deliveroo’) gedaan. De kapitein gaat alvast van start met het ‘Aperitief Seli’, een Chinese bloemenwijn die - weinig verrassend - een zoetig aroma heeft. Daarbij een mandje kroepoek.


Als voorgerecht ee…

Hof Van Heusden

Afbeelding
(website)
Hof Van Heusden is een restaurant/brasserie/zelfverklaarde wijnbar in - u raadt het al - Heusden. Binnenkomen doe je in het gedeelte van de zaak dat dienst moet doen als wijnbar, maar dat Captain Critic eerder zou definiëren als café. Van daar uit moet je nog de ingang van het restaurant weten te vinden, waar je in je eentje en zonder de hulp van een ober onmogelijk in zou slagen. Je moet namelijk naast de bar door een smalle gang die achtereenvolgens langs de toiletten en de keuken naar de eetzaal leidt. Gezellig is toch net wat anders.


Het restaurant is ongeveer half gevuld, hoewel het toch een vrijdagavond is. Op meerdere tafeltjes staat een bordje ‘gereserveerd’ hoewel de tafels in kwestie een hele avond leeg zullen blijven. ‘Keeping up appearances’ noemt men dat. De aankleding van de zaal is waarschijnlijk niet verzorgd door een interieurarchitect, en anders door een interieurarchitect die heel recent een hersenbloeding heeft gehad. Het zou intussen toch algemene kennis…

Viva La Puglia

Afbeelding
(website)
Viva La Puglia is een Italiaanse trattoria/pizzeria (met een naam als Viva La Puglia had u wel al begrepen dat het hier geen Thais wokrestaurant betrof) met eigenaars afkomstig uit Apulië, ongetwijfeld (volgens diezelfde eigenaars althans) één van de mooiste streken van Italië.


Het restaurant vult zich aardig met klanten die op het eerste zicht vaste klanten lijken te zijn. Doorgaans een goed teken. Het interieur is op een behoorlijk stereotiepe Italiaanse wijze ingericht (lees: op wat kitsch meer of minder is er niet gekeken). Van een Italiaans restaurant verdraagt Captain Critic best wel wat kitsch, daar kan de kapitein dus mee leven. Maar toch een andere tip: de felle lamp boven zijn tafeltje draagt niet meteen bij tot een romantische sfeer, en had gerust een exemplaar met een lager wattage mogen zijn. Tenzij u een type bent dat urenlange ondervragingen onder een TL-lamp op het politiebureau romantisch vindt. Captain Critic hoopt dat u zo geen type bent.


De kapitein gaat…

Roots

Afbeelding
(website)
Roots heeft op zeer korte tijd een behoorlijke naam verworven in Gent, wat te merken valt aan het aantal maanden op voorhand dat Captain Critic moest reserveren. Populair of niet, Roots doet alvast weinig pijn aan de portemonnee: er wordt met een democratisch geprijsd vast menu van € 49 gewerkt dat regelmatig aangepast wordt, aan het ritme van de seizoenen en de leveranciers. Het vele goeds dat er over Roots te horen valt en de mooie score in de Gault&Millau maken de kapitein alvast meer dan nieuwsgierig …


Het interieur (in het pand waar tot een paar jaar geleden Karel De Stoute zich nog bevond, nu te vinden aan de overkant van de straat) is aangenaam en rustgevend, met wit-, hout- en koperaccenten in de juiste dosissen op de juiste plaatsen. In de eetzaal heb je mooi zicht op de open keuken en ook al is de ruimte eerder klein, je hebt toch voldoende plaats en privacy. De tafeltjes zijn voorzien van een schuiflade met daarin het bestek voor de hele avond. Een originele …

De Rave

Afbeelding
(website)
Captain Critic is met restaurant De Rave inmiddels toe aan zijn honderdste Gentse recensie (ja, HONDERD). Gedurende die honderd recensies heeft de kapitein hoogtepunten afgewisseld met dieptepunten, memorabele momenten met minder memorabele momenten (dan wel momenten die memorabel waren om de verkeerde redenen). Maar goede of kwade tijden: Captain Critic zal zijn missie niet opgeven, hij zal het schip nimmer verlaten. Hardnekkig zal hij volhouden, ook al heeft hij het beste restaurant van Gent éigenlijk al gevonden.


De kapitein prijst zich overigens gelukkig dat hij in Gent woont, een stad waar er elke dag meer te ontdekken valt. Zo kan men plots een poutrel van een miljoen euro tegenkomen op de Korenmarkt. Maar de kapitein doelt uiteraard vooral op het culinaire vlak. Stelt u zich ‘s voor dat Captain Critic Lokeren als geografisch spectrum had uitgekozen (stelt u zich ’s voor!). Na bijna 4 jaar de Lokerse restaurantwereld afgeschuimd te hebben, had de kapitein zich ongetwi…

Vredesdreef3

Afbeelding
(website)
Het is op een avond in september dat Captain Critic in het landelijke Vinderhoute een bezoek brengt aan restaurant Vredesdreef3 (exclusief spatie), gelegen in de Vredesdreef 3 (inclusief spatie). Het restaurant is een stuk groter dan je van buiten zou denken en is dan ook niet volledig gevuld. De kapitein neemt plaats aan zijn tafel achterin de zaal en gaat van start met een gin tonic met GauGin, een Belgische gin met Spaanse kruiden. De laatste jaren is het aantal Belgische gins bijna evenzeer gegroeid als het ego van Kristof Calvo. U hoort Captain Critic echter niet klagen, hij zal nog steeds geen neen zeggen tegen een goeie gin tonic, en hoe meer keuze, hoe beter.


De niet al te uitgebreide kaart (doorgaans een goed teken) is getooid met een aantal heerlijke gerechten (denk onder meer buikspek, eendenlever, tonijn en tarbot), maar na enige beraadslaging opteert de kapitein toch voor het menu. Met hapjes, twee voorgerechten, hoofdgerecht en dessert eerlijk geprijsd aan € 5…

Fou D'O

Afbeelding
(website)
Fou d’O is al sinds 2011 een vaste waarde aan de oevers van de Gentse Leie. Voor gasten die met de plezierboot zouden willen komen is er zelfs een eigen aanlegsteiger. De naam van Captain Critic zou misschien anders suggereren, maar de kapitein is vandaag niet met een nautisch vervoermiddel tot bij Fou D’O geraakt, maar gewoon met de auto. Uit de naam van de zaak blijkt al dat Fou D’O trots is op z’n ligging aan het water, en die trots is niet misplaatst. Daar kan Captain Critic van meespreken wanneer hij plaatsneemt op het terras met prachtig zicht op de met plezierbootjes bezaaide Leie. Een veel betere plek voor een zomers diner zal je in Gent niet snel vinden.


De vriendelijke bediening voorziet de kapitein al snel van de gin tonic van het huis, vergezeld van een krokantje met een zachte basilicumdip. De gin tonic zal van pas komen bij het bestuderen van de menukaart, die behoorlijk omvangrijk is en vol staat met klassiekers die zonder overdrijving tot de favoriete gerech…

Volta Summer Pop-Corn Camp

Afbeelding
(website)
Oplettende lezers zullen zich ongetwijfeld herinneren dat Captain Critic’s bezoek aan Volta eind 2016 een dikke meevaller was. Sterker nog: Volta kaapte de eerste plek weg in Captain Critic’s Top 3 van 2016. Het is dus met goede moed dat de kapitein zich naar de Gentse rand begeeft, waar Volta deze keer een pop-up heeft opgezet in Merendree, na succesvolle eerdere edities in een Zomergems veld en een brouwerij. Volta Summer Pop-Corn Camp is de naam die de pop-up dit jaar heeft meegekregen. Toepasselijk, gezien de set-up in het midden van een Merendrees maïsveld.



Een kronkelend grindpad door het maïsveld, voorzien van lantaarns en voorbij een charmant kippenhok, leidt naar de ingang van de tent waar Volta voor een maand de intrek genomen heeft. Captain Critic mag onmiddellijk plaatsnemen in de ‘lounge-ruimte’ naast de lange houten eettafels waar hij een mooi zicht heeft op de open keuken. In de lounge-ruimte zijn de zetels vervaardigd met palletten en kussens, en de tafels m…