Posts

't Aards Paradijs

Afbeelding
(website)
’t Aards Paradijs in het landelijke Merendree is blijkbaar het ‘beste culinaire bloemenrestaurant 2017-2018’. Een titel waarvan Captain Critic eerlijk gezegd moet toegeven dat hij niet op de hoogte was van het bestaan ervan, maar die op zijn minst toch intrigerend is. Daarnaast heeft ’t Aards Paradijs ook nog ’s de reputatie één van de beste groentenrestaurants van het land te zijn (Vrijmoed is trouwens het beste, mocht u het zich afvragen).


Het restaurant wordt omgeven door een idyllische tuin en heeft wat weg van een sprookjeshuis, of beter gezegd: een sprookjesvilla. Er zijn slechtere locaties te bedenken voor je zaak. Ook al is dit het eerste bezoek van Captain Critic aan ’t Aards Paradijs, chef Lieven Lootens is geen onbekende voor de kapitein, die vorig jaar al uitstekend ging dineren in het Gentse initiatief van Lootens: Naturell, dat een vergelijkbare filosofie heeft. Groenten en kruiden uit de eigen moestuin vormen de basis van Lootens’ keuken in zijn eigenste aard…

Janine's

Afbeelding
(website)
Janine’s is een restaurant in de Vlaanderenstraat met een modern en verzorgd interieur. Aangezien Captain Critic echter op een zwoele avond bij Janine’s terechtkomt, neemt hij plaats aan één van het drietal tafeltjes buiten voor de deur. De bediening verloopt vlot en al snel kan de kapitein een Hugo bestellen, een cocktail met Saint-Germain (een Franse vlierbloesemlikeur zoals de Gentse Roomer), cava en soda. En Hugo - vergezeld van enkele olijven en een broodje - blijkt een meer dan geschikte compagnon te zijn voor het warme lenteweer. Fris, sprankelend en zoet (maar niet té zoet).


Op de kaart heel wat verschillende categorieën: tapas, sides, pasta’s, salades, burgers, zogenaamde ‘klassiekers’ en daarbovenop nog enkele suggesties. Tussen de tapas zal je overigens niet enkel Spaanse klassiekers als patatas bravas en gambas a la plancha terugvinden, maar bijvoorbeeld ook kikkerbilletjes met look, Oosterse carpaccio en tataki van tonijn. De gemiddelde Spanjaard zal waarschijnl…

Cochon De Luxe

Afbeelding
(website)
Bij restaurant Cochon De Luxe wordt gastronomie gecombineerd met een vleugje humor. Humor en gastronomie: twee zaken die voor Captain Critic tot voor kort evenzeer samen hoorden als humor en FC De Kampioenen. Hoegenaamd niet dus. Maar misschien komt daar na zijn bezoek wel verandering in.


Cochon De Luxe wordt gerund door slechts één chef en één gastvrouw, met de assistentie van één keukenhulp. Chef Tom Van Lysebettens werkte in Antwerpen samen met Roger Van Damme (Het Gebaar) en in Gent bij C-Jean (dat enkele jaren geleden toch aan de wieg stond van de Gentse gastronomische revolutie), Volta, Eat Love Tastings en Coeur d'Artichaut.


De gastvrouw (en echtgenote van de chef) is interieurvormgever van opleiding en dat merk je duidelijk in het mooie pand in de Brabantdam (vlakbij het Glazen Straatje), dat een volledig eigen stijl heeft, met hier en daar een komisch accent. Er wordt één vier-, vijf- of zesgangenmenu geserveerd, waarbij de kapitein kiest voor het menu met de (…

Augustijntje

Afbeelding
(website)
Eethuis Augustijntje bevindt zich tegenover de Augustijnenkerk St. Stefanus in het centrum van Gent. Bij het binnengaan heeft Captain Critic de indruk dat een niet onaanzienlijk deel van de gasten bestaat uit bewoners van het naburige Rusthuis Tempelhof. De kapitein kan daar uiteraard niet 100 procent zeker van zijn (hij is de senioren in kwestie niet gevolgd naar hun residentie, dat zou hem op een veroordeling te staan kunnen komen, of op zijn minst toch op een pak slaag met een handtas), maar gezien hun leeftijd en de hartelijke begroetingen met de gastvrouw, durft de kapitein toch van zijn veronderstelling uit te gaan.


Het interieur heeft overigens wat weg van dat van de eetzaal in een rusthuis, ook al heeft de kapitein persoonlijk nog niet veel van zulke eetzalen van de binnenkant gezien (houden zo, Captain Critic, op zijn minst nog enkele decennia). Twee gigantische, vreemd geplaatste, en nu blijkbaar dichtgemaakte schuifdeuren aan één van de zijmuren van de zaal doen v…

Mub'art

Afbeelding
(website)
Mub’art is de museumbrasserie van het Gentse Museum voor Schone Kunsten. De ligging in het MSK zou een voordeel kunnen zijn, ware het niet dat het restaurant behoorlijk weggestopt ligt achter de hoek van de hoofdingang van het museum. Bij het binnenkomen laat het vriendelijke zaalteam Captain Critic plaatsnemen aan één van de vrije tafeltjes in de niet onaangename zaal. Een uiterst multicultureel zaalteam overigens: één iemand met Oost-Europese roots, iemand met roots in het Midden-Oosten en er loopt zelfs één West-Vlaming tussen, vanzelfsprekend de minst verstaanbare van de drie.


Er wordt van start gegaan met een glaasje cava en een kleine amuse van het huis: een tartaar van vis met zeekraal en een eenvoudig currysausje. Zeker niet wereldschokkend en het currysausje is weinig subtiel, maar de kapitein heeft al slechtere amuses naar binnen moeten werken. Het voorgerecht is falafel met gegrilde komkommer, tzatziki en rode biet. Best een geslaagd voorgerecht, te danken aan de …

Cassis

Afbeelding
(website)
Cassis is gelegen aan de Vrijdagmarkt. Je kan er de hele dag door terecht: van ontbijt over lunch (dan staan er brasseriegerechten op het menu) en 'high tea' (met pannenkoeken, wafels en ijscoupes als verplicht repertoire) tot de avondshift, wanneer Cassis meer restaurant dan brasserie wordt, met vooral Belgische en Franse klassiekers op het menu.


Het interieur is zeer klassiek, maar verzorgd. Onaangenaam zitten is het er zeker niet. Gezien de temperaturen doet Captain Critic dat toch maar binnen, en niet buiten op het verwarmd terras. In het gezelschap van een glaasje cava en enkele broodstokjes met een smeuïge dip van lavas neemt de kapitein rustig de tijd om de menukaart te bestuderen. Die menukaart is niet al te uitgebreid en dat is doorgaans een goed teken. De kapitein ziet liever een aantal klassiekers ontbreken, dan dat er 12 verschillende bereidingen van scampi op de kaart staan, en 10 verschillende visgerechten. In een eerder kleine brasserie zou zoiets argw…

Pastoor

Afbeelding
(website)
Pastoor is een atypisch restaurant in de pastorij naast de kerk Theresia van het Kind Jezus in de buurt van de Brugse Poort. Atypisch in die zin dat er slechts gereserveerd kan worden voor één gezelschap per avond, en dat voor een groep van minimaal 8 en maximaal 12 personen, 4 avonden per maand. Er wordt steeds een vast seizoensgebonden menu aangeboden met optioneel aangepaste wijnen.


De eetzaal - met prachtig uitzicht op de aangrenzende kerk - is modern maar toch huiselijk ingericht: veel glas, een houtkachel die de hele avond aardig werk moet verrichten en één lange smalle tafel met zicht op de open keuken vlakbij. Deze avond is er assistentie voorzien, maar doorgaans doet de uitbater zelf blijkbaar alles in zijn eentje. De uitbater die we voor het gemak verder maar ‘de pastoor’ zullen noemen, zo noemt hij zichzelf trouwens ook consequent - de kapitein is niet de enige met een alter ego.


Op een krijtbord buiten wordt Captain Critic al verwelkomd met het menu van de dag,…